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現地3日目 St.アイヴス (ペンザンス泊)

午前8:18 二泊したエクセターに別れを告げ次なる目的地ペンザンスに向けて車中の人となる。約3時間後ペンザンスに着く。

駅から5分のB&Bにチェックインしてから列車で、保養地でもありまた芸術の街でもあるStアイヴスに向かう。途中Stアースで乗り換えるが接続がうまくいけば30分弱の行程だ。気温は高いが湿気がなく爽やかな風だ。我孫子に窯を構えていたバーナード・リーチの工房に向かってなだらかな坂道を登り20分程度、汗ばんできた頃到着。入館料を払った女性以外の人影はなく、静寂の中で30分を過ごす。

坂を下りて海辺に向かう。降り注ぐ陽光の中思い思いに寛ぐ人たちで溢れている。近代的な白亜の建物テートギャラリーに立ち寄る。

現地2日目  バーンスティプル & トーキー  (エクセター泊)

ダートムーアをあきらめたものの、運がよければその端っこの雰囲気だけでもと思い、エクセターから北を目指す。ダートムーアは西だが列車は運休なので列車が通っている北に行ったのでした。
約1時間終点のバーンスティプルに降り立つ。全く予定外の街、さてどんなところかナ。

ここバーンスティプルは昔交易で栄えた港町、今でも市場やブッチャーズ通りと呼ばれる肉屋が集まった通りなどがあって活気がある。市場では生鮮食品の店に混ざって編み棒をひたすら動かしているおばさんに出会う。店に並んだセーターなどは全部作品だそうで手編みの良さがあり値段も手ごろで食指が動くが、まだまだ旅行の始まりお土産を買うには早すぎるかなと思い止まる。

        Ukバーンスティプル

市場で果物やパン等を購入して今度は南を目指す。車窓はなだらかな牧草の丘と放牧の羊、牛。お昼をのんびりと食べながらがらがらの車内でくつろぐ。たった二輌編成の列車なのに車内は空いている。後で資料を読み直したら赤字路線だそうで何度も廃線の話が出ているそうだ。

エクセターセントラル駅を通過して南に約1時間後、トーキー着。駅前から美しい海が広がっている。

    トーキーの海

トーキーは保養地であり、かのアガサ・クリスティゆかりの地で、博物館にそのコーナーがある。街中でお目当てのアガサの胸像をみつけて記念撮影。

アガサ・クリスティ胸像

  

  その後博物館に直行。アガサのコーナーは彼女の写真やら生い立ち出版物の展示と同スペースで、テレビ映画の出演者に関する展示があった。ポアロを演じるデビッド・スーシェとミス・マープルを演じるジョン・ヒクソンが作品の中で着用した衣裳がガラスケースの中に鎮座していた。

     

     トーキー博物館

現地第1日 ロンドンヒースローからエクセターへ (エクセター泊)


午後3時半ロンドンヒースロー空港着

日本とUKとの時差は9時間、ただし今は夏時間のため8時間の時差。お昼に乗って同日の3時半に着いたけれど、実際の飛行時間は約12時間。

空港からロンドンパディントン駅までは「ヒースローエキスプレス」で移動する。準備した「ブリットレイルフレキシブルパス」の使い初め。

無事エキスプレスに乗り込むと15分余りでパディントン駅に到着。空港からの移動は地下鉄でも可能だが、時間的にはこちらの方がはるかに速い。

パディントン駅はいつかミステリーチャンネルのポアロで見覚えのある鉄骨造りのかまぼこ型のドームの駅。何だかうれしい。

5時パディントン発、エクセターセントディビッド駅まで約2時間半の行程。

ホテルに荷物を置いてから例によって翌日の行動予定を立てる為街に繰り出す。ロンドンからの幹線はエクセターセントディビッド駅に到着するが街の中心はエクセターセントラル駅。翌日ダートムーアのせめて入り口まで行ってみたかったので、その線の通過駅であるセントラル駅に出かけていったのだ。しかしその線の鉄道はサンデーオンリーつまり日曜日しか動いていないことが判明。予定変更を余儀なくされた。

その後街を歩き回って「エクセター大聖堂」に出くわす。チャーチはUKの何処にでもあってそれ自体は珍しくないが、その外壁の彫刻が素晴らしい。

一面桃色 山梨一宮町

山梨県のこの辺りは関東では有数の桃の産地です。桃は食べてもおいしいですが、花の美しさもすばらしいです。桃畑に咲く花は、一つ一つの形というよりも群れて咲く色の美しさです。ピンクではなく「桃色」そのものです。

桜は季節を告げるなくてはならない日本の花ですが、桃もまたそれに勝るとも劣らないものでしょう。

アムトラックに乗ってサンタバーバラへ

前日ロスアンジェルス駅に出かけて、アムトラックの乗車券を購入しました。サンタバーバラには後で知ったことですが、マイケルジャクソンのあのネバーランドがあったのですね。

アムトラックに乗車するのと、避暑地で知られるこのサンタバーバラで1泊しようというのが計画でした。アムトラックは二階建てで早速見晴らしの良い2階に席をとりました。自動車社会のアメリカらしく車内はがらがらです。

サンタバーバラに到着するとその足で海岸のインフォメーションに急ぎました。荷物はロスのホテルに置いてきたので軽装です。そこで首尾よく手ごろなB&Bを紹介してもらいました。予約なしの現地調達は初めてでした。(写真はそのB&Bです)

B&Bにチェックインしてから、海岸を散策し、海に突き出た広い桟橋に数軒あるレストランでデイナーをいただきました。1日限りの避暑気分を味わいました。

           

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